CONVENTO DE SAN ANTÓN (BURGOS)

A 37 kilómetros de Burgos y en pleno Camino de Santiago se encuentran las ruinas del convento de San Antón (Castrojeriz).

La orden de San Antón fue fundada en el Delfinado francés en 1093. En España fundaron dos Preceptorías Generales, una en Castrojeriz y otra en Olite (Navarra).

La encomienda de Castrojeriz fue fundada por Alfonso VII en 1146. Las ruinas que podemos ver son góticas del siglo XIV. Los antonianos se asentaron en este paraje con la finalidad de atender y proteger a los peregrinos. Impresiona el conjunto de las ruinas pasando el Camino de Santiago bajo una arcada imponente donde se conservan dos alacenas. En ellas los monjes siempre dejaban pan y vino. Carlos III, rey ilustrado,suprime el Convento de San Antón de Castrojeriz en 1791, pasando los monjes existentes a la Orden de San Juan de Jerusalén, hoy Orden de Malta.
Se abandona el complejo monástico hasta la Desamortización de Mendizabal,entonces el monasterio pasa a manos privadas. Desde el año 2002 existe un refugio para peregrinos a la vieja usanza.

HOSPITAL DE PEREGRINOS SAN ANTÓN. CASTROJERIZ

En mayo de 2001 firmaba un contrato con D. Eliecer Diez Temiño, propietario de las ruinas del convento de San Antón en Castrojeriz, por el cual me las arrendaba por treinta y cinco años. Mi compromiso fue el de crear un albergue para peregrinos y consolidar y restaurar dichas ruinas. Desde la desamortización de Mendizábal el complejo conocido como ruinas del convento de San Antón ha estado en manos privadas. De todos es conocido que dichas ruinas han sido inaccesibles para todo el mundo hasta el año 2002 en que abrimos sus puertas.
El 7 de julio de 2002 abríamos un refugio un tanto singular para peregrinos. Se creó con el espíritu en el que creemos: Gratuidad y Austeridad. Habilitamos tres cobertizos, uno para recibir, estar, cenar, etc. Otro como dormitorio con seis literas que nos donó el ejército español, y otro que sirve como aseo. La buena obra la hicimos sin financiación alguna y a base de mucho trabajo e ilusión. Gracias a mi mujer Balbanuz y a media docena de amigos adecentamos las ruinas y pusimos en marcha lo que se conoce como Hospital de Peregrinos San Antón.
Desde el año 2002 abrimos lo que son las ruinas y el hospital para peregrinos todos los veranos, de mayo a septiembre. En estos diez años de funcionamiento hemos acogido a más de cinco mil peregrinos. Todos los años recibimos, asesoramos y explicamos la historia del convento y de los antonianos a más de quince mil visitantes.
En estos diez años hemos disfrutado de la entrega y generosidad de más de cien hospitaleros venidos de los cinco continentes. Hospitaleros que sin duda alguna han engrandecido el espíritu de la Hospitalidad en San Antón y en el Camino Francés.
Por todo lo que ofrecemos a los peregrinos ( cama, cena y en muchos casos comida y desayuno ) no cobramos absolutamente nada, lo mantenemos a base de los donativos que libremente dejan los peregrinos y visitantes. Igualmente con la venta de postales, pins, llaveros, etc. y los ingresos de una máquina de bebidas pagamos la renta,( inicialmente a su propietario y actualmente a la Fundación San Antón, propietaria de las ruinas )y nos hacemos cargo de todos los gastos, suministros de luz, teléfono, seguro de responsabilidad civil y mantenimiento de las ruinas y del albergue; todo esto desde el año 2002 que abrimos las ruinas y el albergue para los peregrinos.

En el año 2003 conseguimos que la Diputación Provincial de Burgos y una Asociación de Desarrollo Rural se implicaran en el proyecto e invirtieran 48.000 euros. Se consolidaron las ruinas completamente y la seguridad dentro de las mismas quedo garantizada. Mientras tanto seguimos presentando proyectos a todas las instituciones y buscando financiación para poder restaurar y continuar engrandeciendo las ruinas. Fruto de este laborioso trabajo, en el año 2007 la Consejería de Fomento de la Junta de Castilla y León, invierte 300.000 euros en restaurarlas, tal y como las podemos ver actualmente.
El año 2011 acometimos una serie de mejoras en el Hospital de Peregrinos, invertimos 10.000 euros y esperamos poder continuar mejorando las instalaciones el próximo año 2012, siempre manteniendo el espíritu de Austeridad y Gratuidad.

Después de más de 200 años sin culto ni actividad religiosa, el 17 de Enero de 2003 organizamos dentro de las ruinas, una Misa con motivo de la Festividad de San Antón. Cerca de 40 personas participamos en una Misa oficiada por nuestro entrañable amigo D. José María Alonso Marroquín, bajo un frío y lluvia incesante que no se nos olvidará en la vida. A continuación plantamos el primer ciprés después de tanto olvido y abandono. Seguidamente una docena de amigos nos trasladamos de una manera improvisada a la Villa Castreña a compartir un cocido.
Dicha festividad la hemos seguido organizando todos los años hasta la fecha reuniendo este último año a más de 300 personas en la Misa y más de 200 amigos a la comida.
Cada año hemos ido recuperando tradiciones de los monjes antonianos, como la bendición de animales, las cruces taus, campanillas y los panes de San Antón. Las bendiciones se realizan con el Ritual de la Orden de San Antón, editado en 1745 en Madrid. El Ritual determina las fórmulas que se han de usar para bendecir la Tau, el pan, el vino, las campanillas y los animales.

Desde el año 2002 todos los años celebramos el 25 de Julio, Festividad de Santiago, patrón de España, organizando una Misa y algún evento cultural. Todavía se acordarán los que estuvieron el año 2004 Año Santo de la paella que compartimos más de 300 personas.
Con este tipo de actividades intentamos además de honrar a nuestro Patrón, integrar a la Villa de Castrojeriz en todos nuestros actos ya que consideramos que tanto el patrimonio que gestionamos como todas las actividades que desarrollamos en torno al mismo, deben ser compartidas por todos sus habitantes, ya que el Camino de Santiago ( y más aún un patrimonio tan importante como San Antón ) debe ser considerado como cosa propia por todos los que viven junto a él, sólo así estará garantizado su futuro. Ese es nuestro empeño y por él trabajamos todos los días. La integración del Camino en la vida y desarrollo de los pueblos es fundamental para que todos asumamos esta magnífica herencia como cosa de todos, a defender y proteger entre todos nosotros.

Otra fecha a destacar, por desgracia desde el año 2006, es el 21 de Agosto. En ese día perdían la vida nuestros amigos Julián Campo y Santino Manzano víctimas de un accidente ferroviario precisamente cuando regresaban de Compostela de dar el abrazo al Santo. Con ellos fallecieron otros cuatro peregrinos. Tanto Julián como Santino ocuparon un lugar muy especial en el Hospital de peregrinos de San Antón ya que ambos ejercieron como hospitaleros en el refugio y prestaron toda su ayuda a cualquier necesidad que se tuviera hasta su fallecimiento. Por eso desde el año 2006 todos los 20 de Agosto celebramos una Misa y un concierto en recuerdo de sus memorias.
La recaudación de la colecta de la Misa, igualmente que la del día de Santiago y el día de San Antón,la destinamos a las Misioneras dela Caridad de la Madre Teresa de Calcuta. Julián y Santino fueron cooperantes durante los últimos diez años de sus vidas, en Calcuta y Etiopía donde dedicaban gran parte del año a ayudar en las casas que tienen las Hermanas de la Caridad de la Madre Teresa. Este es el motivo de nuestro empeño e interés en continuar su trabajo en forma de donativos procedentes del Hospital de Peregrinos y que hacemos llegar directamente a las misioneras.

La asociación en estos años también ha patrocinado y dirigido seis cursos de verano con la Universidad de Burgos. Empezamos en Castrojeriz el año 2005 con el curso, “ La Orden de San Antón. Ordenes Hospitalarias “ y acabamos también en Castrojeriz el año 2010 con el curso “ La Orden de San Antón y el Camino de Santiago “. Todos los cursos fueron un auténtico éxito pero debemos destacar los dos mencionados por su temática y novedad.
Por otra parte nuestra asociación ha patrocinado y coordinado tres libros que recogen las ponencias de los cursos de verano que organizamos junto a la Universidad de Burgos. En el año 2006 se publicó“ La Orden de San Antón. Ordenes Hospitalarias “,en el año 2008 “ Hospitalidad y Hospitales Jacobeos en Castilla y León “ y en el año 2010 “ Europa y Santiago”.

Ovidio Campo
Presidente-Fundador
Asociación Hospital de Peregrinos San Antón